Keyspan PDA Adapter:
il passe-partout seriale per tutti i Mac

di Settimio Perlini
!4-10-2001

Il convertitore USB-seriale di Keyspan e' nato per collegare i Palmari attraverso l'interfaccia seriale ma utilissimo anche per cellulari, GPS e tante periferiche del mondo digitale anche ai portatili senza IRDA.
PDA Adapter non è un prodotto nuovissimo ma tanti dei suoi usi sono sconosciuti anche agli utenti più smaliziati.
Nella nostra recensione esaminiano il prodotto e le sue capacita' per arricchire il concetto di Digital HUB.

La confezione
E' venduto come molti prodotti di Keyspan in un blister trasparente che contiene il prodotto e il CD con il software di installazione. Quella provata e' la versione "base" del prodotto con compatibilita' solo Mac (immagine a sinistra). Esiste anche una versione piu' costosa denominata High Speed dall'estetica diversa (a destra) e compatibile anche con Window che riesce a gestire velocita' di connessione piu' elevate: tutte le considerazione per quanto riguarda la parte Mac sono valide per entrambe i modelli.
Attualmente nel nostro paese e' venduta solo la versione "top": per qualche migliaio di lire in piu' permette di avere 230 Kbps invece dei 57.6 Kbps massimi della versione base.



Il software
Si tratta di una estensione che si colloca automaticamente nell'apposita cartella del vostro sistema e di un pannello di controllo che dispone di una modalita' semplificata in grado di mostrarvi semplicemente la presenza e il funzionamento dell'adattatore e di una modalita' avanzata che permette il controllo di parametri specifici per il controllo totale della porta seriale anche per applicazioni specializzate.
A meno che non dobbiate gestire macchine a controllo numerico o plotter seriali non avrete necessita' di fare alcuna regolazione: per il collegamento con un PALM o compatibile dotato di interfaccia seriale, con un GPS o con un cellulare e' sufficiente la regolazione standard.
Una volta installato il software e riavviato il computer avrete finalmente a disposizione una nuova porta seriale in "stile PC" sul vostro Mac.
Attenzione! Keyspan produce un altro adattatore seriale con 2 porte Minidin piu' costoso di questo e che richiederebbe altri adattatori se non volete utilizzarlo con periferiche nate apposta per Mac.

Cosa collegare
L'utilizzo per cui e' nato il dispositivo e' in realta diventato obsoleto: i palmari piu' recenti di Palm, HandSpring e Sony hanno tutti una connessione USB e non servono adattatori: si collegano direttamente ai Mac piu' recenti e le tavolette Wacom Seriali sono state sostituite dalle piu' recenti USB.
Sara' comodo utilizzarlo con i palmari di Casio, Compaq e HP e in generale tutti quelli dotati di Windows CE e interfaccia seriale.
Ma il PDA adatper ha senso per gestire altre periferiche come i GPS e i Cellulari e nella versione High Speed modem seriali ad alta velocita', dispositivi POS e device industriali con collegamento seriale.
La bassa velocita' del protocollo NMEA dei GPS esterni (Magellan, Garmin e altri) con connessione seriale e' gestibile direttamente dal PDA Adapter anche in versione base: stessa cosa si puo' dire per i 9600 baud dei telefoni cellulari in modalita' GSM e per le velocita' raggiungibili attualmente con GPRS.
Visto che i Mac desktop come iMac e G4 non dispongono di porta IRDA cosi' come l'iBook, si tratta di una soluzione alla fine economica, efficiente e multiforme per avere accesso a diversi tipi di collegamento impossibili con le normali porte presenti su macchine vecchie e nuove.

Come collegarsi
Quando avrete il PDA Adapter collegato alla porta USB del vostro Mac, comparira' nella scelta delle porte a disposizione anche una linea con l'indicazione Connessione Via "Keyspan USB DB9": scegliete quella porta sia nel software di Hotsync del Palmare, che nel pannello di controllo Modem per gestire il cellulare che nella porta per l'ingresso dei dati GPS delle applicazioni che lo supportano.
A questo punto potrete impostare il trasferimento dei dati secondo le modalita' del dispositivo collegato.
Nel caso di un cellulare vi servira' uno script in grado di gestirlo, normalmente quelli previsti per i cellulari IRDA sono in grado di funzionare perfettamente visto che si basano su un protocollo seriale.

Il test sul campo
Abbiamo provato il trasferimento dati con palmari come il Palm IIIe e M100 di Palm senza alcun problema: la porta viene riconosciuta anche nella modalita' "Classic" di Mac OS X.
Vi abbiamo gia' segnalato in passato applicazioni "alternative" del convertitore: una tra tutte e' quella dell'utilizzazione del Mac come "navigatore" in combinazione con Route 2000 e un ricevitore GPS esterno: e' proprio il Keyspan PDA Adapter che permette il collegamente tramite un apposito cavo tra l'interfaccia seriale proprietaria del Garmin e l'USB del portatile.
Ovviamente uno degli usi piu' comuni e' quello in abbinamento ai cellulari: se il telefonino e' dotato di Modem interno come ad esempio S35i di Siemens, Motorola TimePort attraverso la connessione IRDA e' gia' possibile collegarsi con un Powerbook ma per i Mac che non hanno IRDA e solo USB il Keyspan PDA Adapter in abbinamento ad un ormai comune cavo seriale permette tutte le connessioni che vi servono, sia per la navigazione e la gestione della posta sia per la gestione delle rubriche con apposito software.
Nello specifico abbiamo collegato ad un nuovo iBook 2001 un Siemens S35i tramite il PDA Adapter e un cavo seriale Siemens fornitoci da MobileEmporium: con lo script per M35 la connessione e' stata immediata e senza la necessita' di tenere il cellulare davanti alla IRDA (che non c'e') del portatile.
L'utilita' dell'adapter si rivela tanto piu' fondamentale con i nuovi servizi GPRS proprio per la possibilita' di una connessione permanente che potra' essere utilizzata anche con i computer da tavolo come iMac o G4 che da sempre non possono disporre di una IRDA.

Conclusioni
Il prezzo dell'adattore non e' bassissimo visto che in Italia si trova ormai solo il modello top a circa 128.000 L. + IVA ma vi permettera' di gestire un gran numero di periferiche vecchie e nuove e non solo i PDA.
Accompagnato da un cavo seriale ed uno script ad hoc vi permettera' il collegamento con tutti i telefoni cellulari dotati di modem o con i piu' recenti GPRS che permettono di raggiungere velocita' inusitate per un dispositivo mobile o desktop.

Prodotto: Keyspan PDA Adapter
Prezzo: 139.000 L. + Iva nella versione High Speed
Distributore: Turnover


Abbiamo aperto un thread nel nostro forum per verificare la /messages/4160/4286.shtml?1003221565">compatibilita' dell'adattatore con vari dispositivi e cavi seriali - Telefonini, GPS, POS... fateci conoscere le vostre esperienze