Magnex EasyTV:
la TV in scatola per i mondiali e le vacanze

di Settimio Perlini
12-06-2002


Volete portarvi dietro il vostro Mac con schermo esterno, magari un piattissimo e leggerissimo LCD con ingresso VGA ma non la vostra TV? Volete seguire la Moto GP, o i gran premi di Formula 1 in ufficio?
Ecco una soluzione versatile e multipiattaforma!

Il box di sintonizzazione/conversione EasyTV di Magnex e' adatto a tutti coloro che posseggono un Mac con monitor dotato di connessione VGA, sia CRT che LCD, a chi possiede un proiettore per grandi formati o un monitor a plasma .


La confezione
Nella scatola in cartone troviamo: il Sinto Easy TV che e' il ricevitore/centralina vero e proprio, un telecomando a raggi infrarossi, Alimentatore AC/DC, cavo VGA per connessione al PC (si puo' collegare al Mac tramite adattatore),cavo audio con due prese stereo jack 3.5 ai capi, un riduttore per presa antenna da maschio a femmina.
Il manuale incluso e' un librettino molto agile in italiano molto chiaro e in grado di guidarvi passo passo nei collegamenti e nelle possibilita' di regolazione delle immagini e dell'audio e nella gestione dei collegamenti.

I collegamenti
Come potete vedere dalla foto qui a fianco, il vero punto di forza di SmartTV sono le possibilita' di collegamento.
Il dispositivo e' in grado di fare da "ponte" tra qualsiasi tipo di segnale video esterno ed il dispositivo di visualizzazione: abbiamo ingresso VGA per visualizzare il segnale proveniente dal computer, ingresso videocomposito, S-video e ingresso component per i lettori DVD home predisposti.

In pratica potrebbe funzionare gia' cosi' come centralina per scegliere diversi segnali di ingresso, magari per tenere sotto controllo attraverso una telecamera l'ingresso di casa o dell'ufficio, per visualizzare un filmato proveniente da una telecamera, per gustarsi un DVD direttamente sullo schermo a cristalli liquidi

Ecco comunque tutte le porte disponibili

Ingressi
Video Composito, Super Video e Component Video ( Y PB Pr).
Segnale audio PC, Segnale TV (via antenna e cavo)
Prese Audio Stereo (RCA),
Segnale video PC (Mini Din PC VGA con cavo dotato di presa VGA in dotazione)

Uscite
Video Composito (RCA) attraverso il sintonizzatore TV, Audio Stereo per casse PC, Presa per Cuffie minojack (pannello frontale) D-Sub 15Pin standard (Monitor VGA).
Audio Stereo Minijack per uscita , Speaker interno di emergenza.

Noi lo abbiamo collegato rispettivamente a: Monitor LCD da 15" Sony con ingresso VGA, Monitor CRT Lacie con Trinitron 22" e ingresso VGA, Monitor Apple 17" ColorSync e 1710 con adattatore Video Mac a VGA: anche in quest'ultimo caso lo Smart TV e' stato in grado di "svegliare" il monitor e di attivarlo alla visione delle immagini provenienti dal Tuner e dagli ingressi Video.


La sintonizzazione e la qualita' della TV
Le operazioni di sintonizzazione sono molto semplici: facendo partire l'apposita opzione lo EasyTV "spazzola" tutto il range disponibile e assegna ad un canale tutti segnali al di sopra di una certa soglia: saremo poi noi a decidere quale eliminare e se utilizzare la sintonia fine per migliorare la qualita' di ricezione.

Abbiamo fatto diversi test con un buon segnale d'antenna e la qualita', con la risoluzione "nativa" di un Monitor LCD 15" Sony a 1024x768 e frequenza di refresh a 75Hz e' semplicemente stupefacente (leggesi artefatti non macroscopicamente valutabili) e per niente dissimile da quella dei piu' recenti TV LCD.

E' chiaro che lo scaler non ha prestazioni dei professionali Quadscan ma il rapporto qualita' prezzo e' sicuramente elevato e la disponibilita' della frequenza di 75hz permette una visione ottimale anche da distanza ravvicinata.

La qualita' generale delle immagini
Abbiamo provato a collegare telecamere DV con uscita videocomposita e S-Video e un lettore DVD home con uscita component.
Ovviamente l'ultima opzione ha dato i migliori risultati fornendo un segnale con un ottimo livello di contrasto e senza sbavature.
Qualche problema di "bleeding" con il videocomposito e la videocamera ma sicuramente non si tratta della condizione ottimale di collegamento: per contro l'ingresso Supervideo permette di ottenere immagini piu' dettagliate anche se il rosso tende ancora un po' a sbordare.

Qui a fianco potete valutare anche se sommariamente il livello di qualita' raggiungibile... anche se la illuminazione del flash introduce delle variazioni cromatiche il colore dell'incarnato del segnale proveniente dal sintonizzatore e' veramente fedele (grazie anche alla qualita' dell'LCD di Sony) ed e' comunque possibile effettuare una regolazione personalizzata dei colori.

Regolazioni
E' possibile regolare tramite On Screen Display tantissimi parametri: oltre ai consueti contrasto e luminosita' e' possibile gestire dettaglio, saturazione e regolare singolarmente i 3 colori RGB e questo ovviamente per la sola parte video che riguarda il convertitore: non c'e' quindi necessita' di creare profili ad hoc per il monitor in caso di visualizzione del video che non proviene dal computer.
Non e' possibile regolare l'ampiezza di quadro ma semplicemente spostare lo schermo di qualche pixel, lasciando alla dotazione del monitor CRT o LCD o del proiettore la capacita' di agire sulle dimensioni del quadro stesso.

Si puo' scegliere tra una modalita' Text o Video: la prima fornisce immagini piu' nette mentre la seconda ovviamente e' da prediligere nel caso si voglia seguire la TV o un filmato proveniente da DVD o Videocamera.
Si puo' regolare il bilanciamento, alti bassi e ovviamente il volume tramite telecomando: potendo fare da "ponte" con il computer attraverso un ingresso audio e' possibile regolare sempre con il telecomando il segnale proveniente dal mac e disponibile in uscita verso degli speaker esterni o verso quelli del monitor a cui EasyTV e' collegato.

Pro
Ottima qualita' del segnale in uscita. Ampia possibilita' di collegamento con qualsiasi tipo di sorgente. Ingombro relativamente ridotto. Rapidita' di sintonizzazione. telecomando completissimo.

Contro
Il sintonizzatore TVe' monofonico
Sarebbe stata comoda una modalita' overlay per visualizzare gli ingressi video e Tuner in un angolo della schermata PC: per questo è ora disponibile la versione Pro di Easy TV con possibilità di "Picture in Picture".

Conclusioni
Come abbiamo visto le possibili utilizzazioni di EasyTV possono essere:
- Sintonizzatore esterno per trasmissioni Televisive senza intervento del computer
- Soluzione per TV a cristalli liquidi (con monitor LCD a basso prezzo) a basso costo
- Centralina di smistamento ingressi video/audio
- Scaler con risoluzioni fino a 1024x768 e frequenza a 75 Hz per applicazioni HTPC a basso costo
- Convertitore per utilizzare sui monitor del vostro computer le console per videogame come Playstation, GameCube, Xbox

Il rapporto qualita'-prezzo e' incredibilmente favorevole, ovviamente l'insieme EasyTV e monitor LCD non raggiunge la compattezza e il design di molte soluzioni TV/LCD ad hoc sul mercato, ma il basso prezzo, la versatilita' e la possibilita' di riutilizzo in diversi ambiti ne fanno un prodotto unico nel suo genere.

Ovviamente non e' adatto ai portatili perche' non e' possibile "entrare" con il segnale sul monitor Interno e necessita comunque di una alimentazione dalla rete.

Prezzo e Distribuzione
Prezzo al pubblico Euro 119,00 iva compresa presso le grandi catene retail ma dovrebbe essere acquistabile presso negozi di informatica specializzati.


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