Quanto diventa più veloce un MacBook Pro 13″ con una GPU esterna?

Quanto si guadagna in velocità sfruttando una GPU esterna collegata con un box Thunderbolt in un MacBook Pro 13" 2016? Le prove con giochi, benchmark e applicazioni di video editing.

eGPU

Con macOS 10.13 High Sierra, Apple supporta ufficialmente anche le schede video esterne (eGPU), installate in box collegati al computer mediante Thunderbolt. Il supporto ufficiale per queste connessioni è previsto in primavera; con l’arrivo dell’update a macOS 10.13.4 vedremo funzionalità specifiche che consentiranno di collegare/scollegare queste schede da un comando sulla barra dei menu, senza bisogno di eseguire il logout.

Quanto si guadagna in velocità sfruttando le eGPU? Il sito BareFeats ha fatto delle prove con un MacBook Pro 13″ 2016 che integra la Intel Iris Plus Graphics 550 collegando a questo una eGPU AMD Radeon RX Vega 64. I grafici che riportiamo qui sotto fanno riferimento a:

  • iMac Pro Vega 64 – iMac Pro 2017 con CPU 8 core Intel Xeon 3.2GHz e processore grafico Radeon Pro Vega 64
  • rMBP13 Vega Frontier – MacBook Pro 13″ 2016 collegato con CPU Dual Core-i7 a 3.3GHz collegato a box PCIe AKiTiO Node Pro Pro sfruttando una porta Thunderbolt 3 e due GPU Vega a sua volta collegato a un monitor Dell 5K UP2715K.
  • rMBP13 Iris 550 – MacBook Pro 13″ 2016 con CPU Dual Core-i7 a 3.3GHz e Intel Iris Graphics 550 collegato con la Thunderbolt 3 a un monitor LG UltraFine 5K Thunderbolt 3.

Tutte le prove sono state eseguite con la beta 1 di macOS 10.13.4. I test con DIRT Rally sono stati eseguiti con i preset impostati su “Medium”, risoluzione 2560×1440, opzioni Vsync e MSAA disabilitate. I test con “Total War: WARHAMMER” sono stati eseguiti con i preset impostati su “High”, risoluzione 2560×1440 full screen. I test con X-Plane 11 sono stati eseguiti registrando 2 minuti di volo con l’SR-71 Blackbird, impostando la risoluzione su 2560×1440 full screen e attivando le opzioni “circle view” e “high quality”.

I test con Tomb Raider sono stati eseguiti impostando i preset su HIGH e la risoluzione su 2560×1440 Fullscreen. I benchmark con LuxMark OpenCL sono stati eseguiti per due minuti usando la GPU per il rendering della scena LuxBall. Nei test con GeekBench 4 OpenCL è stata selezionata la GPU per l’elaborazione delle immagini. Nelle prove con GeekBench 4 sono state testate le performance relative a Metal scegliendo la GPU per l’elaborazione delle immagini. Nei test con DaVinci Resolve 14.3 è stato misurata la velocità di riproduzione dei frame di 117 video clip eseguendo il rendering di tre nodi e la riduzione del rumore in tempo reale.

Com’è facile immaginare, tutti i test hanno dimostrato l’enorme guadagno di velocità rispetto alla Intel Iris Graphics. Non si arriva ai livelli di velocità che è possibile ottenere con l’iMac Pro ma certamente il guadagno in termini di prestazioni è notevole.