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Ecco perchè iBeacons può cambiare il futuro di iPhone

A che punto siamo

Resta da capire a che punto è Apple su questa strada, quella della geolocalizzazione e dei servizi a supporto del pagamento in digitale; iBeacons a parte ovviamente e qual’è lo stato dell’arte nell’infrastruttura? Nei mesi scorsi Cupertino ha fatto shopping acquistando diverse aziende specializzate per migliorare le sue mappe. La più interessante in funzione di iBeacons sono Locationary che raccoglie informazioni su negozi e imprese, un “database dei posti” che può integrarsi con le mappe, e WiFiSlam, che usa il segnale delle reti Wi-Fi e Bluetooth per individuare la posizione relativa dei dispositivi. Ma Apple ha anche comprato HopSpot ed Embark che raccolgono dati su mezzi di trasporto pubblici e percorsi. Avere un sistema che in interni supporta la geolocalizzazione degli smartphone sarebbe incredibilmente utile agli utenti che userebbero poi le tecnologie HopSpot ed Embark per sapere a che ora passa un treno o a quale gate parte un aereo.

In aggiunta a questo, Apple ha aggiunto ad iPhone 5s un chip denominato M7 che rende coerenti tutte le informazioni che arrivano dai sensori dell’iPhone, giroscopio, bussola e accelerometro; accoppiato ad un sistema di posizionamento in interni come può essere iBeacons, questa tecnologia è in grado di creare una piattaforma di grande precisione.

Per quanto riguarda i pagamenti, invece, basta pensare a che cosa può rappresentare in fatto di sicurezza Touch ID per le transazioni. Apple ha già anche un’applicazione che potrebbe funzionare come una sorta di middleware tra Touch ID e il sistema di transazione: Passbook. Basterebbe abilitare Passbook all’uso di Touch ID per trasformare Passbook in una applicazione per il commercio elettronico, per il couponing personale e per carte fedeltà con funzioni avanzate o siti di eCommerce.

Resta da capire a che punto stanno le terze parti perché se è vero che, come dice Apple, ogni dispositivo iOS può diventare un beacon e fornire una connessione ad iBeacons, sono i sensori Bluetooh Low Energy collocati nei negozi a fare la differenza. Il segmento è in grande effervescenza e ci sono diverse aziende interessate alla tecnologia. Una di esse, denominata Estimote, ha già in produzione dei dispositivi capaci di fare tutto quel che abbiamo appena accennato: mandare coupon, lanciare annunci ai telefoni e anche svolgere le mansioni di pagamento. Il costo di questi elementi è significativamente più alto di quello di un NFC (99 dollari contro pochi centesimi), ma copre un’area molto più vasta e ha funzioni molto più sofisticate e potenzialmente remunerative; non stupisce apprendere da Estimote che sono centinaia gli sviluppatori e le realtà commerciali che hanno chiesto informazioni sui suoi dispositivi. In più ci sono aziende che stanno predisponendo servizi in affitto dei dispositivi con canone mensile.

Da parte sua Apple mette a disposizione invece 200 milioni di iPhone, iPod e iPad,  già abilitati all’uso dei sensori, un numero enorme superiore a quello dei dispositivi mobili ad oggi abilitati a NFC, la maggior parte dei quali per giunta non ha tutte le caratteristiche software che hanno i dispositivi di Apple.

ibeacons

iBeacons e iWatch
Tutto questo ha un senso e grande potenziale alla luce del vociferato lancio di iWatch. Un orologio potrebbe funzionare da display del telefono, presentando al polso le informazioni che l’iPhone raccoglie mentre sta in una borsa. Ad esempio mentre siamo in fila non ci sarebbe bisogno di estrarre l’iPhone per leggere la lista dei prodotti che abbiamo messo nel nostro carrello virtuale. Potremmo anche stabilire una cifra al di sotto della quale la transazione del pagamento avviene automaticamente, senza ricorrere a Touch ID, ma con un semplice tap sull’iWach. L’iWatch potrebbe esso stesso diventare un beacon, mandando informazioni ai sensori o ricevendo da essi informazioni anche senza essere collegato ad un iPhone e senza ricorrere alla rete di telefonia cellulare.

In conclusione
Al termine di questa nostra analisi dovrebbe essere chiaro il grande potenziale di iBeacons e la sua collocazione strategica, nel contesto di una serie di mosse attuate in passato da Apple in fatto di acquisizioni ed introduzione di nuove tecnologie. Probabilmente non tutto quel che abbiamo immaginato avverrà o avverrà nel modo in cui abbiamo immaginato, ma certamente iBeacons sarà alla base di una trasformazione di iPhone e dei dispositivi Apple in genere; una trasformazione che potrebbe mandare fuori asse il bilancio di Apple e rendere tutte le analisi degli ultimi giorni fondate unicamente sul fatturato che deriva dalla vendita dei dispositivi, meno influente di quanto si può immaginare sulla salute economica di Apple, ma anche accrescere le potenzialità di mercato di iPhone, iPad e iPod touch.

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