Come funziona Intel Apollo Lake, la CPU amata dai produttori cinesi di PC economici

Molti produttori di PC a basso costo integrano la CPU Intel Apollo Lake. Si trova su mini PC, All-in-One, notebook, dispositivi 2 in 1, Chromebook e affini. Un po' di dettagli su questa famiglia di SoC.

Come funziona Intel Apollo Lake, la CPU amata dai produttori cinesi di PC economici

Molti produttori di PC cinesi a basso costo, sfruttano CPU di Intel che hanno nome in codice “Apollo Lake”: si tratta di processori parte delle famiglie Pentium/Celeron in grado di offrire prestazioni-base, sufficienti a chi vuole computer a basso costo, e che è facile trovare in mini PC, All-in-One, notebook, dispositivi 2 in 1, Chromebook e affini molto economici.

La famiglia Apollo Lake (annunciata nel 2016) prevede vari SoC (System-on-a-Chip) e le ultime varianti sono evoluzioni dei precedenti Braswell realizzati con un processo FinFET da 14 nm. Le ultime varianti (famiglia di seconda generazione) adottano nuovi core Goldmont. I modelli Goldmont, sostituiscono gli Airmont introdotti nel 2015.

Sul versante grafico è adottata la GPU Intel Gen9 in grado di offrire prestazioni superiori e funzionalità come la compatibilità con Direct 3D 12_1, la decodifica VP9 e il supporto all’accelerazione hardware per l’HEVC. Dei sei modelli a 14 nanometri, tre sono quelli destinati ai desktop (Pentium J4205, Celeron J3455 e Celeron J3355) e tre ai dispositivi mobili (Pentium N4200, Celeron N3450, Celeron N3350). Le varianti destinate ai desktop hanno un TDP di 10 watt, quelli destinate al mobile hanno un TDP di 6 watt.

e3900

LE CPU in questione sono disponibili nel package BGA: in pratica sono saldati sulla scheda madre e non è possibile acquistarli al dettaglio. La piattaforma Apollo Lake supporta memorie LPDDR3, LPDDR4 e DDR3L; come archiviazione è possibile usare soluzioni eMMC e M.2 per SSD di piccole dimensioni. Di particolare rilievo il supporto per l’USB-C implementato in alcuni modelli.

Qui sotto abbia un confronto con altri chipset più noti che equipaggiano i modelli più performanti ed un rapporto prezzo/prestazioni che indica come per alcuni task può essere conveniente puntare sul prezzo ridotto e sulle prestazioni di Apollo Lake. Come funziona Intel Apollo Lake, la CPU amata dai produttori cinesi di PC economici

Intel preferisce chiamare E3900 la famiglia “Apollo Lake” e alcune varianti sono pensate anche per espandere la presentanea anche nel settore automotive (auto connesse), nel segmento dell’automazione industriale e dell’IoT.