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World Wind: esploreremo la Terra dai satelliti NASA anche con Mac

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World Wind
Viaggiare è affascinante: si ha la possibilità  di osservare il mondo e tutte le meraviglie sparse per il Globo. Grazie ad alcuni programmi è possibile esplorare il nostro pianeta “da fuori”, come ad esempio Google Earth, applicazione della grande G che ci permette di spostare virtualmente il nostro sguardo in ogni località  della Terra, purché sia stata mappata.
Il programma World Wind si affianca a Google Earth, senza comunque poter essere considerato un vero e proprio concorrente, viste le differenze di cui parleremo.

World Wind è innanzitutto un programma open source sviluppato dalla NASA e al quale partecipa una vasta comunità , grazie alle possibilità  offerte dal codice aperto.

Attraverso l’applicazione potrete direttamente connettervi agli appositi server della famosa società  americana e visualizzare una mappatura in 3D del nostro pianeta. Sarà  possibile “planare virtualmente” sulle località  del globo, osservando ricostruzioni virtuali ricavate dalla immagini satellitari: il deserto del Sahara, il Gran Canyon, le Alpi, le Ande ed ogni altra località  catturata dai satelliti NASA.

A queste caratteristiche si aggiungono altre features, come ricostruzioni planimetriche e topografiche, archivi di immagini scaricate dal 1999 al 2003. E poi spettacolari ricostruzioni virtuali di fenomeni naturali come aurore, uragani, eruzioni, l’opportunità  di ingrandire su zone mappate più dettagliatamente, oltre ad offrire anche un’accennata esplorazione a “mondi” più lontani, come la Luna, Marte, Venere e Giove.

Inoltre il parco di estensioni e di funzionalità  aggiuntive per il programma è sempre in aumento ed in evoluzione, grazie alla caratteristica open source dell’applicazione.

Google Earth
Come abbiamo detto, uno dei programmi che più può avvicinarsi a World Wind è Google Earth; sono comunque molte le differenze che rendono i due prodotti ben distinti.

Innanzitutto World Wind è open source e gratuito, in grado quindi di godere del contributo di un’intera comunità  in fermento. Sono infatti già  numerosi gli add-on e i plug-in disponibili per il programma.
Dall’altro lato Google Earth è un programma proprietario, molto completo ma pur sempre controllato. Inoltre la sua versione free include solo una parte delle features disponibili; le restanti caratteristiche sono legate a differenti versioni, questa volta a pagamento.

Probabilmente la differenza maggiore sta nelle finalità . Il programma della NASA ha più un intento didattico e didascalico, proponendo numerose funzionalità  utili a ricavare informazioni scientifiche e tecniche sul nostro Pianeta.
Diversamente invece l’applicativo di Google, ha un orientamento più “commerciale” ponendo l’accento anche sulle indicazioni “artificiali”, come ristoranti, negozi, strade e così via.

Queste differenze forse rispecchiano le rispettive distinzioni fondanti le basi delle due società . Da questo punto di vista i due applicativi risultano quindi completarsi a vicenda, compensando l’uno le lacune dell’altro.

Nonostante World Wind non sia disponibile per Mac, NASA e la comunità  open source stanno lavorando alacremente per rilasciare una versione multi-piattaforma, compatibile anche con Mac, basata su Java+OpenGL: dovrebbe essere pronta entro Aprile 2007.

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